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Florida 2008 : 15 ème jour, Mercredi 14 mai, Cocoa Beach

Ce matin, c’est la catastrophe, pas moyen de mettre la main sur notre livre de coupons pour motels et hôtels. Tant pis, nous prenons tout de même la route.

Heureusement, à l’entrée de Cocoa Beach nous trouvons un visitor center et récupérons un exemplaire de cet inestimable trésor.

Cocoa Beach est la ville des surfeurs, ici est né Kelly Slater, sextuple champion du monde.

Nous trouvons un motel à proximité de la plage et déjeunons dans notre chambre.

L’avantage de la côte Atlantique par rapport au Golf du Mexique est que la chaleur n’y est pas étouffante. Nous apprécions l’air marin.

L’après-midi, nous nous rendons à Merritt Island National Wildlife Refuge. Ce terrain appartenait autrefois à la NASA qui l’a confié en 1963 à une association de protection de la nature.

Cette réserve abrite en principe 500 espèces animales mais elles devaient faire la sièste car mis à part quelques volatiles et un dauphin aperçu au loin, nous n’avons vu que Mère Nature.

Retour à la plage près du motel en fin d’après-midi, l’océan y est magnifique.

Nous allons faire un tour au Cocoa Beach Pier, jetée en bois sur pilotis sur laquelle se trouvent les restaurants branchés et là, enfin, nous les voyons, ils sont ici, les uns sur leur planche, les autres à côté (plouf).

Nous dînons sur le Pier et regardons évoluer les surfeurs jusqu’au coucher du soleil.

Kilomètres parcourus en voiture :  281

Le best of selon Nathalie

  • Les oiseaux

Claude a pris une sale manie en Floride, il finit tout ce qu’il fait par : «bon, ça c’est fait ».

En voulant rentrer dans la voiture garée devant l’hôtel, un nouveau : «bon, ça c’est fait ».

Nath : Quoi ???

Claude : La mouette m’a ch… sur la tête.

Nath : mort de rire

Florida 2008 : 14 ème jour, Mardi 13 mai, Universal Studios (Orlando)

Épuisant mais fabuleux. À 8h30 ce matin nous arrivons au parking d’Universal Studios. Déjà nous nous rendons compte de l’organisation à la façon dont le personnel de parking fait garer les voitures. Nous sommes devant les portes à 9h00, juste à l’heure de l’ouverture car nous voulons profiter un maximum de cette journée.

Universal Studios est un vrai village représentant différentes villes des USA : New York, San Francisco, Amity et Hollywood dans lequel se trouvent différentes attractions en rapport avec le cinéma.Voici la liste des attractions que nous avons faites :

  • Men in Black : embarqués dans un vaisseau nous tuons les aliens avec notre pistolet laser.
  • Jaws : dans un bateau nous nous faisons attaquer par le requin des dents de la mer.
  • The Revenge of the Mummie : ça c’était que pour Nath car faire monter Claude dans un grand huit, c’est juste improbable.
  • Disaster : explications sur le tournage d’un film catastrophe et mise en situation dans un métro lors d’un tremblement de terre de magnitude 8,3.
  • Twister : nous assistons au passage d’une tornade.
  • Jimmy Neutron : ballade à toute allure dans un vaisseau spatial au milieu d’un dessin animé
  • Terminator : film en 3D + acteurs sur scène.
  • Shrek : film en 3D sur fauteuils secoués et arrosés.
  • E.T. : Ballade dans l’espace à vélo avec E.T.
  • Animal Actors : show d’animaux dressés pour le cinéma.
  • Horror Make Up Show : show sur le tournage des films d’horreur.
  • Les Simpsons : Simulateur de grand huit dans le monde des Simpsons.

Il nous est très difficile de vous expliquer les sensations vécues dans ces attractions et nous ne pouvons même pas vous montrer des photos de celles-ci car elles sont formellement interdites sous peine d’expulsion du parc. Tout ce qe nous pouvons vous en dire est qu’elles relèvent toutes du show à l’américaine, que les décors sont grandioses et les émotions garanties.

Nous nous sommes également beaucoup promenés dans ces différentes reconstitutions de villes hyper réalistes avec voitures des fifty’s et différentes animations à chaque coin de rue. Bien évidemment il y a énormément de boutiques de souvenirs, de restaurants, snacks et stand de sucreries et autres gourmandises.

Nous avons fait un arrêt dans la Kid Zone qui est le seul endroit réellement prévu pour les touts petits avec des aires de jeux innovantes où Nath a retrouvé son âme d’enfant (mais l’a-t’elle perdu un jour ?).

C’est à 18h30, heure de la fermeture que nous quitterons le parc, fourbus mais satisfaits de notre journée.

Kilomètres parcourus en voiture :  62Kilomètres parcourus à pied : BEAUCOUP

Le best of selon Nathalie

  • Les Simpsons

Nous entrons dans la maison des Simpsons.On monte, on monte, on monte…

Claude : Heu, va falloir redescendre ???

Nathalie : …On se retrouve ensuite dans une pièce où un film des Simpsons nous explique ce qu’il faut faire et ce qui est interdit. Puis un jeune marchant aux amphètes nous accueille et nous fait monter dans notre voiture. Il nous dit un truc sûrement important mais son débit est tel que nous n’y comprenons rien. Mon Claude complètement paniqué par le manège ne sait que dire : « oui oui, oui oui ».

Notre voiture s’élève, Claude est livide, une impression de vide s’empare de nous, c’est parti pour une descente vertigineuse.

Ce manège n’a beau être qu’un simulateur, Claude en descendra avec un sacré torticolis, ça lui apprendra a ne plus regarder derrière quand c’est devant que ça se passe.

Conclusion : on aurait pu laisser nos affaires sur les côtés du véhicule. Le jeune a du penser qu’on était complètement stupides mais… chez les Simpsons…

 

Florida 2008 : 13 ème jour, Lundi 12 mai, Routes US 64 et US 27

Aujourd’hui nous partons pour Kissimee. Cette ville de la banlieue d’Orlando sera notre point de chute pour notre visite d’Universal Studio.Beaucoup de kilomètres en perspective et deux choix s’offrent à nous : soit l’Interstate 75 puis l’Interstate 4 qui sont l’équivalent de nos autoroutes, soit l’US 64 puis l’US 27 qui correspondent à nos routes nationales.

Si vous avez lu le titre, vous savez pour quelle solution nous avons opté.

Nous quittons donc Sarasota pour rouler en pleine campagne. Les quelques habitations que nous voyons sont des exploitations agricoles. De chaque coté de la route se succèdent terres cultivées, forêts, chevaux, vaches et champs d’orangers.

Vers 12h30 nous quittons l’US 64 (O ⇒ E) pour l’US 27 (S ⇒ N).

Une poignée de kilomètres plus loin, nous faisons une halte déjeuner à l’Orange Box Café (rien avoir avec le fournisseur d’accès internet, ni avec la livebox), c’est un petit restaurant de bord de route avec un vrai menu comprenant une entrée, un plat principal et une boisson (coca, soda ou jus de fruit), le tout pour 4 € par personne. La nourriture est bonne, abondante et le jus d’orange y est exceptionnel, c’est du vrai de vrai, avec des vrais oranges élevées ici et pressées sur place, sans sucre ajouté.

Nous reprenons la route et quittons peu à peu la nature pour un retour progressif à la civilisation. Les routes s’élargissent, se multiplient, se séparent et le flot de véhicules ne cesse de croître. Les zones commerciales alternent avec les zones hôtelières, elles deviennent de plus en plus vastes à l’approche de Kissimee. Les enseignes lumineuses sont de plus en plus hautes, grandes, lumineuses et fréquentes : touriste, tu es ici pour consommer !

Nous arrivons enfin au Knight Inn où nous passerons deux nuits. Là encore, piscine, clim, TV, frigo, micro-onde et wifi pour un prix défiant toute concurrence grâce à notre inestimable trésor : le livre de coupons.

Ce soir, nous dînons dans une pizzeria All U Can Eat : gare à la taxe surpoids au vol retour.

Kilomètres parcourus en voiture :  334

 

Le best of selon Nathalie

  • Parking

Nath : On est arrivé ?

Claude : Oui, on a jamais été aussi près.

Nath : Mais c’est un parking ?

Claude : Oui, c’est même celui d’Universal Studio.

Nath : C’est bête, ce n’est que demain qu’on doit venir !

Ça fait quand même cher la visite du parking d’Universal mais stratégiquement nous saurons que celui-ci coûte 11 $, qu’il n’est pas remboursé en cas de pluie et que les places au soleil se trouvent au sommet de celui-ci.

Florida 2008 : 12 ème jour, Dimanche 11 mai, Sarasota : les îles

Aux Etats-Unis, c’est aujourd’hui qu’on fête les mamans. J’en connais une qui a de la chance car elle lui sera souhaitée deux fois cette année.

Ce matin nous partons visiter les îles qui font face à Sarasota. Elles sont toutes en longueur et suivent un axe nord-sud. Nous commençons tout au nord par Anna Maria Island. C’est une île très mignonne. Nous descendons ensuite Longboat Key. Nos arrêts sont fréquents car les plages sont magnifiques. Comme nous sommes Dimanche, elles sont plus fréquentées que les autres jours. Aux environs de midi, nous arrivons sur Lido Key. C’est la plus petite de ses îles mais elle possède un vrai centre ville qui s’avère être plutôt luxueux, boutiques Georgio Armani, Ralph Lauren, etc. Les restaurants chics y sont nombreux et de la musique classique est diffusée dans les rues. Contrairement aux précédentes, cette île n’est pas reliée à la suivante par un pont. Nous regagnons donc le continent et en profitons pour faire un arrêt déjeuner.

Nous repartons ensuite pour Siesta Key avec pause promenade à Turtle Beach. Le sable y est plus que fin. Pour accéder à Casey Key où les maisons sont des palais et où il n’existe pas de stationnement hormis le parking privé de chaque maison ce qui permet aux résidents d’avoir la plage pour eux seuls, nous devons stopper devant un pont car celui ci a pivoté sur un axe central afin de laisser passer les bateaux.

Nous terminons notre périple par Manasota Key avec baignade à Venice Beach qui est la seule plage avec douches, ce qui n’est pas du luxe car le Golf du Mexique est très très salé. Nous y passons l’après-midi. L’océan est à 27,8°C, autant dire que c’est un délice d’y faire la planche.

C’est ici que s’achève notre traversée des îles car Palm Island n’est accessible que par voie maritime et Gasparilla Island nous conduis trop au sud.

Kilomètres parcourus en voiture :  181

Le best of selon Nathalie

  • L’accent

Cette histoire s’est déroulée hier au Mote Marine Laboratory, j’avais oublié de la noter.

Alors que j’expliquais mon émerveillement à voir les dauphins jouer entre eux, deux Italiens nous demandent dans un français presque parfait si l’on accepte de les prendre en photo.

Ils nous demandent ensuite si on est Canadiens.

Nath : Euh, non.

Lui : vous avez un accent, vous parlez patois ?

Nath (intérieurement) : T’es sûr que tu la veux ta photo ?

Florida 2008 : 11 ème jour, Samedi 10 mai, Sarasota

Il est midi et nous venons de prendre possession de notre chambre au Suburban Motel à Sarasota (Motel trouvé grâce aux coupons d’hier). Nous allons déjeuner dans un restaurant typique pour une poignée de dollars : The Oaks Open Pit Bar-B-Q. Comme dans les films Américains on y voit des gens qui déjeunent au bar, des bouteilles de ketchup sur toutes les tables, des serveuces avec le T-shirt à l’effigie du restaurant, etc… La viande y est servie au poids et elle est excellente.

Nous filons ensuite sur le Mote Marine Laboratory qui est un centre de recherche sur les animaux marins mais également un centre de soins donc pas de show à l’américaine.

Il se divise en deux bâtiments. Dans le premier se trouvent des aquariums avec poissons exotiques, requins, crustacés, méduses et calamars, le deuxième étant reservé aux tortues, lamantins et dauphins.

Nous assistons au repas des tortues (poisson frais) et des lamantins (salade). Nous restons un bon moment en admiration devant deux dauphins qui s’amusent comme des fous dans un très grand bassin à l’air libre. C’est quand même plus facile de les photographier ici qu’en mer.

Comme la chaleur est toujours aussi étouffante, nous décidons de partir pour le Lido. Non, pas la boite de nuit de Saint Paul en Cornillon, nous nous rendons à Lido Beach sur Lido Key, petite île attenante à Sarasota. L’océan est à 25°C (affiché sur le panneau du beach guard) . Nous nous y baignons un bon moment. La plage de sable blanc quant à elle s’étend sur plusieurs kilomètres.

Puis nous retournons au motel pour goûter à la piscine. Là, l’eau n’est pas bonne, elle est carrément chaude (même un peu trop). Nous restons tout de même un bon moment autour.

Ce soir, après un dîner au Kentucky Fried Chiken , nous allons faire un tour à Siesta Key (une autre île) pour boire un café. Sur Ocean Boulevard se trouvent les restaurants et bars à cocktail, c’est la vraie station balnéaire, beaucoup de monde en terrasse, des voitures et des Harleys dans la rue, l’American Riviera.

Kilomètres parcourus en voiture :  245

Le best of selon Nathalie

  • Tôt ce matin

Deux heures du mat j’ai pas d’frisson…mais on frappe à la porte.

Nath : Claude, y’a quelqu’un qui tape !

Claude se redresse tout endormi : Ben c’est l’heure.

Nath : C’est l’heure de faire quoi à 2 heures du mat ?

Coclusion : on ouvre pas la porte à un Américain au beau milieu de la nuit.

  • Une nouvelle histoire de café

Claude (20h00) : j’ai envie d’aller boire un café sur le bord de l’océan.

Nous voilà donc partis. Tous les magasins sont ouverts mais pas un endroit où boire un café. Dans les bars, toutes sortes de boissons sont proposées mais pas de café.

Claude : Ben voyons, cet après midi quand je voulais une glace, il n’y avait que des motels et maintenant que je veux un café il n’y a que des bières.

De dépit, nous allons dans une grande surface pour chercher des dosettes et nous faire un café au motel. Quand Claude veux pousser la porte du supermarket, celle-ci s’ouvre toute seule : grand moment de solitude avec le bras tendu dans le vide.

Arrivé au rayon café, surprise, uniquement des sachets de café à infuser, la tête de Claude !!!

Claude : tant pis, je veux un café, on essaye.

En retournant à la voiture, on voit une station service.

Claude : si on allait voir, ils font peut-être du café.Gagné !!!

Conclusion : L’Américain va à la station service pour boire son café.

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